Les  galeries  souterraines  d'eaux  de  source

     

 de  Fontenay-aux-Roses

 

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 La grande serre, la petite serre et la caf√©taria en 2002.         Photo Gaston Coeuret.

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      Il existe dans le parc de l'ancienne √Čcole Normale Sup√©rieure de Fontenay-aux-Roses  des galeries souterraines d'adduction d'eaux de source.


    
C'est en 1991 que des √©l√®ves de l'ENS, leur professeur Andr√© Poly, le jardinier Michel Salmeron et l'historien de la ville Gaston Coeuret les explor√®rent pour la premi√®re fois avec l'autorisation du directeur Michel Coquery. Le jardinier avait tent√© de planter un tuteur pour un pied de tomate pr√®s du mur d'enceinte et vit le sol s'effondrer. Il alerta l'historien, qui alerta le directeur, qui alerta le professeur, qui recruta des √©l√®ves... Puis l'ENS partit pour Lyon en 2000 et les galeries furent √† nouveau oubli√©es. Des visites reprirent en 2011.


     
On y trouve 45m d'aqueducs rectilignes, majestueux, faits de grosses pierres taill√©es de couleur grise ou blanche, qui se croisent √† un carrefour, et 40m de galeries dispos√©es en √©toile plus anciennes, rustiques, sinueuses, avec un pilier central, des impasses et des renfoncements, faites de pierres rousses et de pl√Ętre blanc. Ces deux syst√®mes sont √©troitement li√©s car les galeries en √©toile ramenaient les eaux de source vers les aqueducs.
Un grand aqueduc passe sous la rue principale de la ville, la rue Boucicaut, depuis l'église jusqu'à l'ancienne ENS en reliant plusieurs puits publics. Puis de là un aqueduc, appelé galerie nord, relie le dernier puits, le puits Devin, à une citerne de 100m3 située sous le parc. De cette citerne, ou chambre des eaux, non encore retrouvée, un réseau complexe conduisaient les eaux vers les maisons importantes situées en aval. Ont-ils été construits par Colbert? Peut-être. L'un d'entre eux a été signalé dans la seconde moitié du XVIIème siècle dans un acte notarié. Colbert racheta en effet le Domaine de Sceaux vers 1670, domaine qui comprenait Sceaux et une partie de notre commune. C'est ainsi qu'il devint seigneur partiel de Fontenay (Histoire de Fontenay-aux-Roses de Germaine Mailhé).

Jacques Devin, lui, √©tait seigneur √† Fontenay et secr√©taire du roi. Son ch√Ęteau, qui fut appel√© plus tard Maison Tallien, fut d√©moli vers 1960 pour laisser la place au b√Ętiment B de l'ENS. Sous ce ch√Ęteau passait l'aqueduc, ou galerie nord, qui reliait le puits de la grand'rue (rue Boucicaut) o√Ļ les Fontenaisiens venaient puiser de l'eau, au carrefour des aqueducs dans le parc de l'ENS, non loin de la grande citerne. On peut voir la photo de ce carrefour dans la rubrique "aqueducs" sur ce site internet.


     
Les galeries disposées en étoile sont plus anciennes. On les dit "en étoile" car ces galeries partent d'un carrefour central vers des directions différentes. Souvent, il s'agit d'anciennes sablières. Mais sur ce site, il n'y a pas de sable, mais beaucoup d'argile brun foncé et homogène. De plus, elles ne sont pas ou peu enterrées. C'est pourquoi on pense qu'il s'agit de galeries de captages d'eaux de source.
Un proc√®s-verbal et un plan de mai 1759 les d√©crivent en vue de r√©parations de vo√Ľtes sur quelques toises ou plus, et de d√©bouchage pour laisser s'√©couler l'eau. Les renfoncements √©taient remplis de pierrailles et de d√©tritus. De m√™me l'entr√©e de la galerie K √† partir de la ruelle √©tait encombr√©e. L'√©vacuation de la mare √©tait bouch√©e. Madame Devin a alors demand√© aux habitants de Fontenay d'assainir ce lieu. D'o√Ļ ce proc√®s verbal. Ces galeries √©taient d√©j√† donc bien anciennes en 1759.
Nous avons constat√©, gr√Ęce √† des relev√©s topographiques et des mesures, que les galeries dispos√©es en √©toile que nous avons visit√© en 2011 √©taient bien celles de 1759. Nous avons retrouv√© le carrefour L, le pilier, les galeries K, M, Y, O, le regard X avec sa trappe en bois. Les galeries qui √©taient s√®ches en 1759 √©taient maintenant combl√©es, mais avaient conserv√© leur murs et leurs vo√Ľtes (galeries K, M), et d'autres, comme la galerie Y, o√Ļ de l'eau a coul√© tr√®s longtemps dans des pierr√©es couvertes jusqu'√† une √©poque r√©cente, a vu s'effondrer certaines parties √† cause du manque d'entretien et des travaux de chantier r√©cents. Nous y avons trouv√© 20cm d'eau et beaucoup de boue.,  

 

      Ces galeries de captage et ces aqueducs sont typiques de la ville de Fontenay-aux-Roses, car autrefois, les eaux y ruisselaient de partout.
De nos jours, les eaux sont toujours tr√®s abondantes, mais elles circulent souvent dans des tuyaux, et s'√©coulent h√©las parfois vers les √©gouts.

Les galeries et aqueducs ne sont plus entretenus depuis bien longtemps dans notre ville. On avait oublié leur existence. Mais l'effondrement de la chaussée rue Boucicaut devant l'église en 1972, avec un trou de 15m de long, sur 8m de large et 4m de profondeur fit trembler les Fontenaisiens. Il se produisit au démarrage d'une camionnette vers 21h le soir. On expertisa, on écrivit un rapport (peut-être était-ce la faute de l'aqueduc décrit dans les archives ?), on combla le trou et c'est tout. Hélas, on ne fit pas de recherches souterraines sur les aqueducs...

 

      Pourquoi sauver ces galeries? Pour r√©tablir sous le site de l'ancienne ENS la circulation de l'eau comme elle l'√©tait autrefois, en recherchant l'endroit exact de la source, en lui r√©tablissant un passage dans les galeries en √©toile et dans "les pierr√©es le long des rues vo√Ľt√©es", en d√©gageant certaines galeries de la terre qui les comble, en  laissant  couler les eaux sur les longues pierres creus√©es en goulotte. De l√† les eaux rejoindraient les aqueducs et  couleraient jusqu'en bas du coteau. Ces galeries seraient le t√©moin de la gestion ancienne et complexe de l'eau dans le village du Fontenay d'autrefois... 

 

      En 1759, on descendait dans la ruelle √† partir de la grande rue (rue Boucicaut actuelle) en passant entre la maison Devin (ou Tallien) et le Clos des Chevillons jusqu'√† la mare d'eau sale et puante qui aurait d√Ľ n'√™tre qu'un gu√© si l'√©coulement ne s'√©tait pas bouch√© par manque d'entretien. Ce gu√© servait d'abreuvoir pour les b√™tes. L'eau de cette mare s'√©coulait par la vo√Ľte H.

Mais avant d'arriver √† la mare, sur la droite, √† partir de la ruelle, on pouvait entrer de plein pied dans la galerie K, longue de 4,2m et haute de 1,50m, et p√©n√©trer dans ce qui √©tait appel√© "les rues vo√Ľt√©es".  

Dans le procès-verbal, il est écrit: "Nous avons envoié chercher de la lumière et... nous nous sommes introduit avec peine par la d. ouverture attendu quelle est charge dun monceau de pierraille et de terre".

 

      La galerie ouest et la galerie sud, de construction propre aux aqueducs, auraient plus tard remplac√© la mare et le gu√©. La galerie nord, elle, reliait l'aqueduc souterrain de la rue principale de Fontenay et son puits public au carrefour des aqueducs situ√© √†  50m plus loin sous le parc. A ce  carrefour se croisent  la galerie est venant de la citerne de 100m3 situ√©e aussi sous le parc, ainsi que la galerie ouest qui ramenait les eaux de source capt√©es par les galeries en √©toile. De ce carrefour une galerie descend vers le sud et le bas du terrain. Nous l'avons baptis√©e "la galerie sud". On peut voir des photos de ces galeries ou aqueducs sur ce site √† la rubrique "aqueducs".

 

       Mais pour acc√©der √† ce r√©seau souterrain, il faut maintenant descendre 2m sous terre, ce qui laisserait supposer que les aqueducs sont post√©rieurs aux galeries en √©toile, et que la ruelle et la mare auraient √©t√© remblay√©es une fois les aqueducs mis en place. On ignore tout √† fait la date de construction des galeries en √©toile.

 

      Gaston Coeuret a √©crit: "en 1956, Jacques Hillairet et Georges Poisson se sont associ√©s pour r√©diger une "Evocation du  Grand Paris". Aux pages 434 et 435 un paragraphe est consacr√© √† l'Ecole Normale de Fontenay. On peut lire: Ecole Normale, 3, rue Boucicaut. Les b√Ętiments situ√©s en bordure ont √©t√© construits sur les jardins de l'ancienne demeure seigneuriale qui avait appartenu √† Colbert et qui passa, au XVIII√®me si√®cle, aux Devin, marquis de Fontenay. Le dernier d'entre eux...√©pousa Th√©r√®se Cabarrus, la future Mme Tallien, ...qui y donna au d√©but de la R√©volution une f√™te √† laquelle particip√®rent toutes les vedettes pr√©sentes et futures du r√©gime. Apr√®s le 18 brumaire, la maison fut acquise par le sculpteur Pajou... "  Colbert fit-il construire lui-m√™me cette demeure? Y demeura-t-il?

(24/03/12). Néanmoins, Gaston Coeuret souligne qu'il n'a trouvé aucune mention de Colbert dans les actes notariés de propriété successifs de cette seigneurie.

Les serres et la cafétaria en 2002. la Coulée Verte à l'arrière plan. Photo Gaston Coeuret.

Trajet de l'aqueduc de la rue Boucicaut: de l'église dont on voit le clocher en haut à gauche de la photo jusqu'au puits situé au niveau du portail de l'ancienne Ecole Normale Supérieure, au premier plan. Photo Gaston Coeuret.

L'aqueduc de la Grand'rue, ou rue Boucicaut, lors de l'effondrement en 1972. D'après les archives, il irait de l'église jusqu'à l'ancienne ENS, et de là jusqu'à un dernier puits place Laborde.

Sans doute le puits public, puits Devin, situé rue Boucicaut, au niveau du portail de l'ancienne Ecole Normale. A rechercher.

Plan de 1759 accompagnant le proc√®s verbal du 2 juillet 1759, dans lequel sont d√©crites la ruelle, les galeries en √©toile, c'est √† dire la source, les "rues vo√Ľt√©es",les pierr√©es couvertes √† l'int√©rieur desquelles coulait l'eau,l'auge et son tuyau, ainsi que la mare, dans le but d'effectuer des estimations de travaux. En effet, le Sieur Jacques Devin "√©tait √† la veille de porter plainte" contre les habitants de Fontenay qui n'entretenaient pas suffisamment le gu√© dont l'√©vacuation √©tait bouch√©e et qui se transformait en mare insalubre... Il proposait d'annexer la ruelle, la mare, et en √©change de r√©parer la fontaine des Bouffrais en y ajoutant un abreuvoir (angle blvd de la R√©publique, rue Antoine Petit).